El Ministerio de las Almas Perdidas

Crítica discos

Crítica de discos: Mistur – “In Memoriam” 8,7/10

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Ante nosotros tenemos la fría Noruega dibujada en un pentagrama. Mistur son una banda de black/folk/Viking/melodic… y una larga serie de etiquetas que, en ocasiones, se antoja arbitrarias, porque lo cierto es que In Memoriam es ante todo un disco sorpresivo, atmosférico, grandilocuente y plagado de contrastes. Segundo trabajo de los noruegos donde se han explayado en cortes que no bajan de los siete minutos. Herederos de Windir y el buen hacer del mejor Folk y Black Pagan de las tierras altas, la banda de Raunehaug se ha despachado con un disco de muchísima calidad, matices y creatividad.

“Downfall” abre fuego con lo que augura un trabajo de guitarras muy inspirado. La voz de Oliver Øien parece querer gritar lamentos y arrasar el alma. “Distant Peak” abrasa como el frío. Puro black con pasajes armónicos y melodías evocadoras netamente escandinavas, pero alejadas del cliché tan manido cuando nos referimos a grupos de dichas latitudes. El estilo de Mistur es innegablemente nórdico, aludiendo a Borknagar, Dimmu Borgir…, pero su pequeño granito es particular y fluido. Sus guitarras son envolventes y conmovedoras y el uso de los teclados Hammond les dota de personalidad.
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Crítica de discos: Obscura – “Akroasis” 8’4/10

Confieso que tenía unas ganas tremendas de paladear el nuevo trabajo de los alemanes después de sus dos últimas entregas, “Cosmogenesis” y “Omnivium”. Y no exagero ni lo más mínimo al afirmar que hablamos de los pilares fundamentales del nuevo Death. Ambos trabajos llevaron al género a cotas ignotas hasta la fecha en cuanto a calidad, técnica, profundidad y texturas, más allá de las bases del creador del invento, Chuck Schuldiner, y de sus primos hermanos en influencias, Atheist, Cynic y Necrophagist. La banda de Steffen Kummerer engendró una maravilla sin precedentes de Death técnico/ Jazz-Fussion juntando los talentos de Hannes Grossmann, Christian Münzner y Linus Klausenitzer en una hermosa brutalidad, pletórica orgía de sensaciones sonoras.

Ahora, con el flamante Akroasis en las manos, podemos hablar de que estamos ante un gran trabajo. ¿Mejor que sus mencionados antecesores? En mi opinión, no. Pero ,siendo justos, lograr las cotas excelsas de “Cosmogenesis” y “Omnivium” (desde mi punto de vista dos obras maestras y clásicos incontestables), es poco menos que inalcanzable. Tras varias escuchas, no puedo evitar echar en falta una mayor crudeza de sonido en Akroasis que implosionaba en quehaceres pretéritos; y no hablo de “suciedad”, porque Obscura siempre han sonado sorprendentemente nítidos instrumento a instrumento, cuerda a cuerda, pero implacables. Quizá la mezcla se me antoja edulcorada, ya que las composiciones tienen la calidad que se les presupone. Pese a ello varios son los destellos de genialidad que enriquecen el disco.

“Sermon of the Seven Suns” arranca inmisericorde con un Klausenitzer dando rienda a la desbordante imaginación de su freebass y la banda desbocada en un tema frenético con momentos más que reseñables que desincha velocidad según avanzan los minutos. “The Monist” nos propone un tema más oscuro y pesado, con interludios que recordaban antaño, pero quizá sin aquella frescura y originalidad con la que sorprendieron otrora. (más…)


Crítica de discos: Dream Theater – “The Astonishing” 7’5/10

Enorme la expectación creada por la nueva Opera Rock de los reyes del Progresivo. Expectación porque “The Astonishing” es, probablemente, el trabajo más ambicioso de su carrera. Tras obras maestras incontestables, expandir el género por el orbe y convertirse en referente indiscutible y espejo en el que cualquier banda seria se miraría henchido de orgullo, ya poco les queda por demostrar, salvo rebasar la meta que ellos mismos se han marcado. Y en ello están, tras lanzar este proyecto mastodóntico: ¡¡130 minutos!! de ópera rock situada en un futuro distópico, gobernado por máquinas, dónde la música ha dejado de ser realizada por humanos, hasta que un grupo insurgente decide rebelarse. LaBrie da voz a ocho personajes que recrea una historia de ciencia ficción, desde mi punto de vista, un pelín trasnochada en concepto y artwork (¿soy el único al que le recuerda a un juego de Play?).

¿Concepto y temas cortos concebidos con el ánimo de llegar a un público mayoritario, pese al riesgo que conlleva un trabajo de semejante calado? Puede ser.

Y yendo a lo puramente musical, de nuevo, sentimientos encontrados con el flamante “The Astonishing”. Ya es un clásico que los neoyorquinos reciban tantas adhesiones como desafectos desde hace unos añitos y que arreciaron con la marcha de Portnoy, que aportaba la magia y energía a una banda llena de talentos. ¿Qué tenemos pues en The Astonishing? ¿Un Metropolis pt.III? Ni por asomo. ¿Un popurrí aséptico de greatest hits de DT al estilo de sus últimos trabajos? Tampoco; o al menos no categóricamente. En The Atonishing no vamos a descubrir nuevas facetas de la banda, ni a aseverar que se hayan reinventado. Primero, es un trabajo extensísimo que fluctúa entre las líneas del autoplagio y la de la brillantez a la que nos tienen acostumbrados. Un intento pretencioso de demostrar ser capaces de hacer una obra magna, de épica asombrosa digna a aparecer en la historia y manantial de ríos de tinta. Y esto último lo han conseguido; el resto no, sencillamente. ¿Es por eso un mal disco? Para nada. Es un disco superlativo, pero con defectos (o descuidos) imperdonables cuando se pretende acometer una empresa de este calado. (más…)


Crítica de discos: Iron Maiden – “The Book of Souls” 7/10

Presentar a estas alturas a una banda como los Maiden es como intentar convertir al catolicismo a un obispo. Su peso específico en la historia del Heavy es tan obvio como abrumador. Así que no vamos a malgastar introducciones innecesarias (si hay algún despistado, leyendo esto, que no les conoce es muy probable que se haya equivocando de blog y como decían los machoman Manowar:” Heavy metal or no metal at all wimps and posers go on get out. Leave the hall!!”)

Lo que sí es toda una jocosa novedad su nuevo trabajo, “The Book Of Souls”, que ha supuesto el regreso de la mítica banda al panorama musical después de la grave convalecencia de Dickinson. Sólo por volver a oír de nuevo el timbre tan característico de Bruce ya es merecedor de cualquier halago. Otra de las sorpresas es que estamos ante el primer doble álbum de sus 40 años de historia. ¡Parece que fue ayer de aquel The number of the Beast, Piece of Mind, Powerslave…!

Esta prolífica entrega sigue la estela de los últimos trabajos de la Dama y quizá sea su trabajo más progresivo. Entendamos progresivo a la manera más puramente maidenmaniana: desde luego nada que ver con Dream Theater o Between The Buried and Me. Esta nueva versión de Maiden ha cosechado tantos elogios como críticas y quizá por eso su digestión se haga un tanto pesada. “A Matter Of Life And Death” no me resultó especialmente trascendente y su anterior disco, “The Final Frontier”, insisto: opinión personal, fue un tanto decepcionante. Sonido Maiden: sí; estructura Maiden: sí; Identidad Maiden: sí… pero le faltaba emocionar. Esa canción que justifica su leyenda y se incrusta allí donde las emociones juegan al escondite. Por ejemplo, “Dance of Death” la tenía en su tema título y algún que otro corte. Del resto de su discografía excuso decir… (más…)


Crítica de discos: Cattle Decapitation – “The Anthropocene Extintion” 9.7/10

Tengo que admitir que escojo con pulcritud el tiempo invertido en este blog para escribir las críticas de discos, por eso suelo seleccionar la flor y nata de lo que cae en mis manos, lo que explica que la mayor parte de ellas son buenas o muy buenas (salvo sorpresa mayúscula y negativa de alguna banda consolidada). Así que, quizás, yerre de exclusividad y aparente que todos los trabajos aquí revisados son la hostia y las joyas destacadas, de entre tanto bueno, pasen desapercibidas sin pretenderlo. Esta reflexión quizá me anime a hacer la review de otros discos más “al uso”. (Más que nada para ir frecuentando otros calificativos, que el repertorio de elogios tiene un límite…)

Todo esto viene a colación para resaltar que, muy de vez en cuando, surge algo distinto, arrebatador, sorpresivo, cuasi inmaculado, de entre los millones de propuestas del metal. Suele ser algo excepcional. Hablo de una revelación, una auténtica epifanía. Y señores y señoras estamos ante un verdadero acontecimiento en el mundillo más extremo del género. ¡Alabada la hora que hice caso de las críticas que lo ensalzaban con el más variopinto abanico de aclamaciones y panegíricos! Si Cattle Decapitation, con su anterior trabajo, “Monolith of Inhumanity”, sentaba las bases de un DeathGrind/Brutal Death abrasador de una calidad exquisita, con este “The Anthropocene Extintion” se han salido literalmente. Todo el largo del disco es sencillamente memorable. El mejor disco en lo que llevamos de año, sin lugar a dudas.

Epifanía porque el DeathGrind/ Brutal Death no es el género que más me atraiga, salvando contadas excepciones. Quizá porque innovar con la calidad con que lo hacen estos cuatro californianos en un género tan feroz sea poco menos que un prodigio anómalo. Lamentablemente estamos ante un producto de paladares muy reducido. Hablamos de agresión, aridez y brutalidad llevadas hasta el extremo. Crudeza, violencia y atrocidad sin precedentes pero, inexplicablemente emotivo, intenso, melódico e intrincado. Un disco monstruosamente colosal y superlativo que solo podía salir de cuatro genios de incontestable técnica y talento. (más…)


Crítica de discos: The Project Hate MCMXCIX – “There Is No Earth I Will Leave Unscorched” 9.0/10

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Lanzar el día de Navidad un disco como este se puede antojar blasfemo o un puto regalo. Sin paliativos. Me decanto por lo último sin lugar a dudas.

Muchos se preguntarán quiénes son The Project Hate MCMXCIX, a pesar de contar con diez discos en su haber. Se trata del proyecto paralelo de Lord K Philipson y Jorgen Sandstrom con una serie de músicos de primer orden, donde dan rienda suelta a sus inquietudes experimentales y, válgame el cielo, ¡qué talento supuran!… Para colmo, la banda ha decidido distribuir su último trabajo, “There Is No Earth I Will Leave Unscorched” mediante el crowdfunding. Dos años después del irregular The Cadaverous Retaliation Agenda vuelven a la carga con nuevos colaboradores. La banda aglutina voces femeninas con las cavernosas de Sandstrom arropadas con un bajo de sonido grueso, monstruoso, una batería desbocada y unas guitarras graves e inmisericordes que han sido a menudo calificados de Industrial Death Metal. Punto en el que discrepo. Cierto es que contiene elementos reconocibles con el Industrial, pero este “There Is No Earth I Will Leave Unscorched” no apabulla con ese tipo de recursos; es más, lo encuentro más cercano al Progressive . Aunque no nos equivoquemos: pese a su incuestionable elegancia es un disco duro y letal pero sus múltiples matices tienen sentido, orden, criterio y gusto, no se trata de una azarosa remezcla de complejidades sin cohesiones, aquí todo encaja perfectamente. No pretenden perderse en vericuetos sin sentido. Son Metal épico, grandilocuente, el Apocalipsis vestido de esmoquin. (más…)


Crítica de discos: Ne Obliviscaris – “Citadel” 9’2/10

Ne-Obliviscaris-Citadel

El mundo del metal tiene mucho de hábitat marítimo. Un medio inabarcable en el que pululan las más variadas especies y los ejemplares más salvajes y yermos. Cualquier pescador de perlas se expone a encontrarse las mayores basuras vertidas por individuos de escaso moral y talento como la más rara de las perlas. Algunas de ellas resultan rutilantes y luego no lo son tanto y otras recónditas e fulgentes. Lo que tenemos aquí es una de estas últimas: rara y hermosa.

Confieso que estaba especialmente impaciente por tener entre mis manos el nuevo trabajo de Ne Obliviscaris. Una banda que surgió de la tierra de los canguros para ofrecernos “Portal of I”, el debut más impresionante que recuerdo en mucho tiempo. No sólo porque el disco sea una joya de principio a fin, ni porque contenga piezas inolvidables bellamente ejecutadas, no. (más…)


Crítica de discos: Insomnium – “Shadows Of A Dying Sun” 9/10

Insomnium - Shadows Of The Dying Sun  cover

Esperadísimo el nuevo disco de los finlandeses. Ya no es ningún secreto que, hoy por hoy, es la banda más prometedora del death metal melódico. Insomnium enlazan como nadie transiciones tan intensas, tan absolutamente conmovedoras en medio de brutales dobles bombos y guitarras dibujando sinuosas líneas en el aire que se hace casi imposible permanecer impasible. Su poder emotivo es hipnótico, la melancólica rabia que desprenden está solo al alcance de muy pocas y selectas bandas. Inexplicable que aún no hayan girado como cabeceras de cartel habida cuenta de la reputación muy bien ganada que tienen entre los amantes y críticos del género. Suman en su haber sobresalientes con cada nuevo trabajo sin acusar agotamiento y “Shadows Of A Dying Sun” no es la excepción. Es un disco épico, inspirado, dramático y, como no podía ser de otra manera, lleno de atmósferas y belleza.

“The Primeval Dark” rompe la tradición de los finlandeses de arrancar sus trabajos con una sección acústica que va ganando en intensidad hasta abocar en un tema matador (¡cómo olvidar el arranque de “The Gale / Mortal Share”!). En esta ocasión entran directamente con una arrebatadora melodía que rasga Niilo Sevänen con esa voz cavernosa tan penetrante. Enlaza directamente con “While We Sleep”, donde aparecen por primera vez esas voces limpias, que ya nos mostraron en su anterior trabajo, intercalando guturales y la exquisita parte central que se permiten el lujo de susurrar. Y si en algo esta banda es maestra es de reflejar ambientes intensos, homéricos, emotivos más allá de cualquier grupo del género.

“Revelation” y “Black Heart Rebellion” son un apabullante estallido de clase, que recuerdan a los tiempos de Above the Weeping World o Across the Dark, en mi opinión sus mejores discos, por ser absolutamente sublimes. Los Insomnium de los últimos tiempos evolucionan, crecen, indagan y permanecen fieles al estilo que los ha hecho grandes. ¿Acaso alguien duda ya de la grandeza de la banda? Temas rabiosos, afilados y dolientes. ¡Es increíble la colección de emociones dispares que pueden trasmitir en una sola canción! “Lose To Night” es el referente de la nueva etapa de la banda: los Insomium más calmados, hondos, sombríos de su carrera. Tema conmovedor y superlativo que incluye esas voces limpias que me hicieron recelar por momentos en One for Sorrow. “Collapsing Words” es otra turbadora maravilla, cruda y veloz, que elevan las guitarras de Ville Friman y Markus Vanhala al mismísimo paraíso, preludio de la atípica y brillante “The River”. “Ephemeral” que ya nos había llegado como adelanto hace unos meses, vuelve a imponer velocidad y guitarras redoblando melodías con un Niilo desgarrador.

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Crítica de discos: In Vain – Ænigma 9’5/10

Hacer una crítica de un disco como este resulta difícil (o fácil, según se vea). Estamos ante una auténtica maravilla; la brutalidad refinada, uno de los trabajos más heterogéneos que existen en el género… y bien, ¿qué género? lo curioso es que tampoco cabría perfilarlo en el encorsetado mundo de las etiquetas. In Vain ejecutan un death progresivo con matices black y un millón de espacios imprevisibles, aromas stoner, épicos, como un complicado collage de lo mejor de cada casa. Los noruegos tienen un abrumador talento para hacer canciones creativas, arriesgadas, intensas, contundentes, majestuosas. Acarician con un cuchillo carnicero y golpean inclementes con temas que son pura seda. Enmarañan riffs con sutil habilidad sin acudir a la cómoda velocidad. Son capaces de trasmitir una energía y una intensidad impropia de la mayoría de las bandas de Prog Death. Ænigma es un disco complejo, cautivador, emocionante y asombroso por la variedad de su propuesta. Realmente turbadores.

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Crítica de discos: The Ocean – Pelagial 9/10

Los reyes germanos del post-metal progresivo regresan tras un periplo de tres años exhibiendo las dos entregas dobles (“Heliocentric” y “Anthropocentric”) y es impresionante la cantidad (¡y calidad!) compositiva de la banda, siempre a la vanguardia de nuevos sonidos y ambientes atmosféricos, acorde a la temática de sus letras imbuidas de erudición. Esta vez su propuesta está basada en un viaje a las profundidades oceánicas. Un disco conceptual que parece homenajear al nombre de la banda. ¡Y les ha salido un trabajo espectacular, superior a los mencionados “Centric”! Muy mal nos están acostumbrando. “Pelagial” surgió como álbum instrumental debido a los problemas de salud de Lois Rossetti de los que, afortunadamente, pudo recuperarse para añadir las voces a un trabajo, muy complejo, policromático, nada convencional, como todo lo que hace la banda. Temas sugerentes que nos adentran a un universo donde la vida, la luz y el oxigeno van desapareciendo a medida que avanzamos el descenso a las profundidades marinas, creciendo la presión hasta la oscuridad abisal.

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